Breve historia de la minería en Bolivia (Petropress 23, enero 2011)

Breve historia de la minería en Bolivia (Petropress 23, enero 2011)

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Breve historia de la minería en Bolivia

De la fundación de la republica al triunfo de la oligarquía minera: libre comercio de plata y abolición de la moneda fiable

Espacio económico regional y política proteccionista

A tiempo de la fundación de la República la minería de la plata atravesaba por una prolongada crisis. Minas  abandonadas y otras muchas inundadas, además  de la carencia de la provisión regular de trabajadores y mercurio barato, era la imagen de la vieja actividad de la zona del Potosí. La crisis iniciada el pasado siglo y acentuada por la destrucción provocada durante la guerra de la independencia, había hecho irreconocible la zona altiplánica que había proveído a raudales la deseada mercancía-dinero, plata, al naciente capitalismo europeo. Lejos habían quedado los tiempos dorados que atrajeron a multitud de aventureros españoles y que hasta a Cervantes hizo solicitar sin éxito un pequeño cargo en Charcas. La gloria de la segunda parte del siglo XVI y la primera mitad del XVII, que hizo famosa y pobladísima a Potosí –con más de 100 mil habitantes-, y en mucha menor medida el pálido y breve resurgir del siglo XVIII, tan solo quedaba fi jada en la mente de la diminuta pero altiva oligarquía de Chuquisaca, que contrastaba con un Potosí despoblado y con muchos huecos en sus cerros-cementerios…